食べ物と汽車が好きな人のための書評

名作の中の食べ物、作家が好きな食べ物と旅を追って、本の森を歩こう

中落合 中太郎
(C)Chutaro.Nakaochiai
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’94年ロサンゼルス郊外で死んだ日系二世の老人は遺族の知らない少年に遺産を残した。その少年を探すうち老人の秘密が明らかになっていく−「ある日系人の肖像」ニーナ・ルヴォワル
 <ミステリーとして>
扶桑社ミステリー文庫である。
日系人差別と黒人暴動と重い背景が横たわるがミステリーとして、おもしろい。

あらすじに書いてしまったが殺人の容疑者は白人警官ニック・ローソンである。被害者の従弟であるジェームス・ラニアーがローソンに動かぬ証拠を突きつけられるか。

「刑事コロンボ」(彼もロサンゼルス警察の警部だなあ)スタイルのストーリー展開!ふふふ。そのほかにも秘密はあるのだ。

<ミステリー好きでないひとも読んでほしい>

「ある日系人の肖像」という標題でなかったら、ミステリーアレルギーの中太郎は読まなかったろう。

中太郎の神さんの親戚がカリフォルニアにいることはこのブログに書いた。「カリフォルニアご親戚訪問記」というカテゴリーである。お気楽な話である。

山崎豊子さんの作品で松本幸四郎さん主演で大河ドラマになった「二つの祖国」は衝撃的であった
がその日系人の歴史が身内のものになったのだ。

しかし、収容所や戦後の日系人のことなど親戚にはとても聞けない。それを私はこの作品で知ろうとした。

<日系アメリカ人の歴史を思い知った>
強制収容の前に何があったか。
二世は収容所のことをなぜ三世や四世に話さないのか。

パット・モリタは「日本語はわかるが話すことはできない」となぜ言ったのか。
リトルトーキョーやサンフランシスコのジャパンタウンになぜ日系人が少ないのか
「二つの祖国」はなぜ日系人に非難されたのか。

だいたいわかるよ。


あらすじ(結末は書かないが意外な結末だ。)

<日系二世フランク・サカイの遺書と孫のジャッキー>
1994年ロサンゼルス郊外、カルバーシティで日系2世のフランク・サカイが死んだ。検認される正規の遺書とは別に遺品の中から3万8千ドルの現金と1964年に書いた遺書らしきメモが出てきた。

そこにはブライアント通り3,601番地の店はカーティス・マーティンディルに遺贈する、と書いてあった。

フランクの次女ロイス・サカイが調べたところ、カーティス・マーティンディルはロサンゼルス郡には今いない。ロイスはカーティスを捜してほしい、と姪のジャッキー・イシダに頼んだ。

ジャッキーはロイスの姉の娘である。スタンフォード大学を卒業してUCLAのロー・スクールの3年生。学位をとれば弁護士だ。

ジャッキーはこの仕事を引き受けた。まず、祖父フランクの葬儀の会葬者にあたった。そこから祖父の意外な側面が見えてくる。

<いとこを殺した容疑者を追う黒人男性ジェームス・ラニアー>

もう一人の重要人物が黒人の中年男性ジェームス・ラニアーだ。彼はカリフォルニア州立大学を卒業してロサンゼルスの公民館の職員をしている。、彼は1965年に起きたワッツ暴動(Watts Riot)でいとこが白人警官に殺されたと信じていた。証拠を集めて元警官ニック・ローソンを起訴に持ち込もうと執念を燃やしていた。

ストーリーは日系3世の弁護士の卵ジャッキーと黒人公務員ジム・ラニアーの二人を中心に展開する。

強制収容などの日系人差別、黒人への永年の迫害と公民権運動。ストーリーの背景にはこれらが黒々と描かれる。


<時代設定とコミュニティ>

ストーリーは94年のジャッキーの時代を中心に3つの時代に分けて進行する。

。隠坑1年前後 ■隠坑僑鞠前後 1994年(現在)前後 

もうひとつは日系人と黒人の二つのコミュニティである。

時代設定とコミュニティがクロスした背景として、これらがある。

。隠坑苅鞠の日米開戦と日本人、日系米人強制収容と442連隊そして戦後

■隠坑僑闇代のワッツ騒動などいわゆる黒人暴動と公民権運動

1994年はロドニー・キング事件や韓国人商店襲撃などで知られるロサンゼルス暴動の2年後である


いくつかのロサンゼルス周辺の地名が出てくる。これらも背景の一つだ。1940年、1965年、1994年。同じ町が大きく変わっていく。

クレンショーCrenshaw、(旧アンゼルスメサ)、カルバーシティCulver City、ガーデナGardena
トーランスTorrance

最後にひとこと

最初の30ページはつらいかもしれない。しかし、我慢して読み進むうちにあなたは夢中になっている。

著者のwebsite
http://www.ninarevoyr.com/bio/

ある日系人の肖像(原題:Southland)について語る著者。(NPRナショナルパブリックラジオのサイト)
http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=4795022

| 中落合中太郎 | ニーナ・ルヴォワル | 08:04 | comments(0) | - | pookmark |









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